환경, 진주에서 국내 최초 백악기 원시악어 발자국 화석 발굴

오재복 기자l승인2020.03.23l수정2020.03.23 04:50

크게

작게

메일

인쇄

신고

경남 진주, 진주에서 국내 최초 백악기 원시악어 발자국 화석 발굴
진주교대 지질연구소 김경수 소장, 백악기 원시악어 발자국 화석에 대한 연구 결과 국제학술지에 발표
진주혁신도시 진주층에서 백악기 호숫가에 살았던 1억1천만 년 전 원시 악어의 발자국 화석이 발견되면서 백악기 익룡, 공룡, 포유류, 도마뱀, 개구리와 함께 악어의 활동 모습 등 백악기 생태계를 잘 보여주는 곳이라는 것이 다시 한번 입증됐다.

진주교육대학교 부설 한국지질유산연구소 김경수 소장(과학교육과 교수)은 진주혁신도시(중생대 백악기 진주층)에서 발견된 백악기 원시악어 발자국 화석에 대한 연구 결과를 국제학술지인 '백악기 연구(Cretaceous Research)'에 발표했다. 논문 제목은 '아시아에서 발견된 크로코다일로포두스(악어 발자국) 화석의 최초 보고: 하부 백악기의 고생태에 관한 함의'이다.

이번에 발표된 백악기 원시악어 발자국 화석은 지난 2010년 진주혁신도시 조성 공사 지역인 약 1억 1000만 년 전 백악기 진주층에서 발견됐다. 이 원시악어 발자국 화석은 한국에서 백악기 시대 진주 지역 호수에 악어가 살았다는 것을 의미한다. 김경수 교수에 따르면 진주의 백악기 원시악어 발자국은 스페인에서 처음 발견된 크로코다일로포두스(악어 발자국 화석)와 형태적으로 매우 유사하다. 크로코다일로포두스 악어 발자국이 아시아에서 발견돼 연구된 것은 이번이 처음이다.
백악기 원시 악어는 현재와는 달리 주로 육상에서 생활했다. 진주에서 발견된 원시 악어 발자국에는 발가락 사이에 물갈퀴와 꼬리 끌린 흔적이 없다. 뒷발자국 화석의 길이(7~9cm)를 근거로 할 때, 진주 백악기 원시 악어의 크기(몸길이)는 약 84~108cm로 추정된다. 지금까지 진주혁신도시 조성공사 구역에서 육식 공룡 발자국, 세계 최초 뜀걸음형 포유류(캥거루쥐) 발자국, 세계에서 가장 오래된 개구리 발자국, 세계에서 가장 작은 랩터 공룡 발자국, 세계에서 가장 완벽한 백악기 도마뱀 발자국 화석에 관한 연구 결과가 국제 학술지에 발표됐다. 이 악어 발자국 화석의 연구 결과는 이 지역에서 발견된 발자국 화석으로는 6번째 연구 결과이다.

김경수 교수는 "진주혁신도시의 진주층은 백악기 익룡, 공룡, 포유류, 도마뱀, 개구리와 함께 악어의 활동 모습 등 백악기 생태계를 잘 보여주고 있다"며 "진주혁신도시에는 백악기 생물들이 매우 다양했고, 풍부했다는 것을 다시 한 번 입증했다는 것에서 의의가 있다"고 설명했다. 이어 "이번 발표는 1억 1000만년 전 진주혁신도시에 매우 다양한 척추동물들이 살았다는 것을 확인하는 것으로 의미가 있다"고 했다. 이어 "이빨, 머리뼈 등 백악기 악어 화석은 몇 번 발견됐지만 발자국은 처음"이라며 "2002년 사천시 서포면 구랑리 해안에서 원시 악어 발자국이 처음으로 발견됐지만 당시에는 양서류의 발자국 화석으로 판단했다"고 설명했다.백악기 악어 발자국 화석 표본은 진주 익룡 발자국 전시관에 전시되어 있다. 이번 연구는 국제 공동 연구로 진행됐으며 진주교대 김경수 교수를 비롯해 진주교대 대학원 졸업생 등 한국 연구진, 미국의 콜로라도 대학교 마틴 로클리 교수, 호주의 앤서니 로밀리오 박사 등이 참여했다.

오재복 기자  Ecohknews@daum.net

<저작권자 © 에코환경뉴스, 무단 전재 및 재배포 금지>

오재복 기자의 다른기사 보기

인기기사

기사 댓글
첫번째 댓글을 남겨주세요.
0 / 최대 400byte

숫자를 입력해주세요

욕설등 인신공격성 글은 삭제합니다.
신문사소개기사제보광고문의불편신고개인정보취급방침청소년보호정책이메일무단수집거부
서울본사 : 서울시 영등포구 경인로775에이스하이테크시티 1동418호  |  TEL : (02) 898-1394  |   FAX : (02) 898-1396  |  H.P : 010-7938-2533
청주지사 : 충북 청주시 흥덕구운천동1567번지 덕인빌딩3층302호  |  TEL: (043) 262-2224   |   FAX : (043) 263-2224
대표 : 배상길  |  발행인 : 배상길  l  청소년보호책임자 : 배상길  |  정기간행물 등록번호 : 서울 다 10951
사업자번호 397-92-00006  |   제보·문의 : sork1125@hanmail.net
Copyright © 2020 에코환경뉴스. All rights reserved.